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良夜有期

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良夜有期 第1章(2)
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  三倍薪饷,实在是不小的诱惑,她很需要这份工作,她也应该能够胜任,只是需要唐本草给她机会。

  讲实在话,唐家的厨子李伯煮的东西只能勉强入口,称不上美味。她几次受不了,自己跑到厨房去弄点心。

  李伯烹调手艺不佳,不过人很不错,并不介意她一个女流之辈踏入他神圣的厨房。他说自己老了,哪儿也不能去,多亏了老爷不嫌弃,肯让他继续待在府中工作。

  话说回来,唐本草常常骂她打破东西,不过也只是嘴里吼,从来不曾责罚她,更不曾开口赶她出府。

  她也想过,也许唐本草只是个嘴巴坏,其实心肠很好的主子?

  否则,他大可把李伯遣退,请一个更年轻、手艺更好的厨子,不必勉强自己吃一些难以入口的东西。

  她趁着空档,跑到厨房去帮忙,过去只做些小点心,现在她想拿下那三倍薪饷,便有意大展身手。

  一连几天,她在李伯的同意之下,煮了几道菜端上桌。

  李伯对她的手艺倒是赞不绝口,不过似乎没有对上唐本草的胃口。一连几回,她站在一旁看他吃,他依然狼吞虎咽,不曾细细品尝,眼里也没有惊喜。

  小花百思不解,甚至怀疑自己手艺退步了。以前爷爷常夸赞她是天才,说她对美食佳肴的烹调掌握已经到炉火纯青的地步,普天之下无几人能及了……

  她垂下目光,强迫自己挥别过去。她站在一旁,等待收拾餐盘,对于争取三倍薪饷一职,终于死心。

  唐本草脸色并不好看,一面吃饭,一面在想着事情。

  「老爷,铁掌柜来了。」管家走进来。

  「他应该还未用膳,叫他进来一块儿吃吧。」

  「是,老爷。」管家定出去。

  「小花,去拿副碗筷出来。」唐本草瞥向她。她站在一旁,头低得让他怀疑她根本是站着睡着了。反正对她的工作能力已经不抱任何希望,她别再破坏他的「家产」,他已经很欣慰了。

  他瞅着丫鬟转身进去,闷声不响,连应一句都没有,忍不住叨念:「要不是你偶尔还会开个口提醒我,我真当你是哑巴了!没见过这么大牌的丫鬟,到底谁才是主子!」

  「老板。」铁无心走了进来,在门口就止步。

  「无心,一块儿吃饭,边吃边聊吧。」唐本草招呼他。

  「多谢老板,我吃饱才过来的。」铁无心陪笑道,目光连桌上的餐盘都不曾看去。他也不知道究竟是他太挑食,还是唐本车太好养了,他实在对唐家厨子的手艺敬谢不敏。

  小花把碗筷拿出来,摆上餐桌,一言不发,面无表情,又站到一旁去。

  唐本草白她一眼,目光才转回到铁无心身上,「最近李伯可能精神不错,每天都煮了一桌子菜,我根本吃不完,你就坐下来吃吧。坐着也好说话。」

  冲着最后一句话,铁无心只好坐下来。

  「老板,这几日来了几名厨子,手艺都不错,但是比起刘厨子来还差了一大截。再五天『饭馆』就要开张了,现在怎么办?是不是要将就一点,暂时选一人录用呢?」

  唐本草紧紧扯眉,随即拍桌怒道:「你要我花三倍薪俸请一个手艺平凡的厨子来!你当我是阔大爷吗?」

  砰地一声,餐盘上的菜肴差点洒了出来,铁无心面前的空碗腾空滚落,他赶紧伸手接住,摆回餐桌上,目光这才和餐桌上的菜肴接触。

  「但是老板,你要求能胜过刘厨子的名厨,要在这么短时间内找到,实在难如登天。」他叹了口气,瞥见面前餐盘里有道鱼片拼盘,这鱼片色泽微红,拼成一朵花,犹如初开牡丹,令人惊艳。铁无心尽管心思摆在老板身上,喜爱美食的本能,还是促使他拿起筷子,夹了一块鱼肉放进嘴里。

  「那就延后开张,再延十天。」唐本草吃了一碗饭,把空碗递给丫鬟,「添饭。」

  小花走过来,取碗添饭。她看见方才喊已经吃饱的铁掌柜一连吃了两块鱼片,吃得津津有味,两眼生光。

  「这道是『玲珑牡丹蚱』,取用新鲜鲤鱼处理过后,再切成二寸长,一寸宽,五分厚的小块,每块都得带皮。选鱼要愈大愈好,以瘦为佳。」

  经她说明,铁无心仔细一看,果然每块鱼片都带皮。这道玲珑牡丹蚱,不但深具视觉效果,尝起来滋味更美。

  「为何鱼片要切得这么小?」他很好奇,她怎么会知道这道菜的作法,有意考她,便接着问道。

  「无心……」

  「若是鱼片切得过大,外部容易发酵过度,变得酸烈难吃。」她不疾不徐解释起来。

  「这鱼片又加了何种调料?」他瞳孔放大,兴致勃勃。

  「我用茱萸、橘皮、酒腌渍,使用竹叶密封,放置数月,便能产生新的滋味。」

  「无心,我叫你……」

  「这道菜是你做的?」铁无心满脸惊诧,难以置信。他只以为是唐家换了厨于,厨子教了她,她顺口说出来罢了。

  小花望着他,忽然把希望转到他身上,点了点头,又积极向他介绍,「请铁掌柜尝尝这一道『雪霞羹』。」

  「喂,我的饭……」

  铁无心看见那道羹,又是一道色相很美的佳肴,红白交错的颜色,宛如雪后彩霞,他立刻拿起碗,盛了半碗细细品尝起来。

  「这是用芙蓉花去掉蒂心,烫过后与豆腐烹调,其味清素芳香。」

  铁无心频频点头,吃得有滋有味,满脸喜色。

  「无心,正事呢……」

  「这一道「牡丹花瓣』,是把花瓣氽烫过,淋上肉汁。是一道以花为主的菜肴。这一道是用全朵玫瑰,以白梅水浸泡,去其涩味,用蜂蜜煎煮,吃来也很有滋味。」小花一一介绍请他品尝。

  铁无心筷子不停忙,脸上光芒愈热,简直喜不自胜。

  这两个人是当他不存在了吗?叫了半天没人理!唐本草皱着眉头,一双筷子停着,瞪着丫鬟拿着他的碗,不给他添饭,一个劲儿的热络全用来招呼铁无心。这铁无心也是,刚才说吃饱了,现在像饥不择食,一道接着一道吃。

  原来她能滔滔不绝的讲话,他还以为她对说话有障碍。

  「小花,添饭!」莫名地一口气吞忍不下,他大了声音,扯了她衣袖。

  小花回过头来,冷淡给他一眼,帮他添了饭。

  唐本草伸手去接,她却把碗搁在桌上,转身又对铁掌柜献殷勤去。他见她很快又拿了一只空碗,也帮铁无心添了饭,轻轻地摆在他面前,对待他和铁无心的态度根本是天壤之别!

  「这叫『金饭』,用紫茎菊花的正头,以甘草汤和盐少许先烫过,待小米饭熬熟时,再放入菊花同煮。金饭常食用还有明目、延年之效。」她站在铁掌柜身旁,努力推销自己的烹调。

  明目延年?唐本草瞪着眼前的饭,在他看来不过就是一碗吃饱了饿不死的饭,他看不出有何特别之处。

  眼见铁无心吃得乐开怀,他也端起碗来,刻意的细嚼慢咽,想体会它的过人滋味。但是嚼了老半天,它就是一碗饭而已,一下子他就不耐烦扒光了它,「砰」地一声摆下碗筷。

  终于他的火气引回了两人的目光。

  小花默默地往后退,站到一旁去。

  铁无心放下碗筷,眼里的热度却更高张,他咧嘴笑,对唐本草道:「老板,『故人饭馆』能够如期开张了!」

  唐本草看着他一头雾水。

  他起身,热切地拉着丫鬟过来说:「『故人饭馆』掌厨之人非她莫属!」

  「小花?」

  「对!」铁无心这时望着小花的眼里充满尊崇,「小花姑娘,我真是有眼不识泰山。不知姑娘手艺承袭何人?可愿意为饭馆掌厨?」

  小花眼里绽放光芒,缓缓点头,神色却隐隐落寞,淡淡道:「曾有高人指点,但无师承,大多是靠自己钻研。」

  「原来如此,你真是个天才啊!」

  疏儿,你是个天才,真是百年难得一见的烹饪天才!

  一颗心跳动着酸楚和疼痛,她望着铁无心喜孜孜的笑容,望着他满头白发,忽然有些恍惚。

  唐本草瞪着两人眼神交流得热络,他起身拉了丫鬟一把,把她从铁无心手里拉开,他站在两人中间,背对丫鬟,眯眼瞅着铁无心,「你要找这个丫头来当饭馆的大厨?你是巴不得我的饭馆赶快倒吗?」

  「老板,我以人格担保,小花姑娘绝对能够胜任,她的手艺绝不下于刘厨子。」

  唐本草回头,看着那一桌子菜色,看起来是比李伯做的菜颜色丰富、美观许多,但是他怎么吃不出来有特别美味之处?

  「老爷,你肯给我三倍薪饷,我保证为你的饭馆卖命。」为了尽早赚足旅费离开此地,她也开了口向唐本草求职。

  他转身看着她好半晌。

  几个月以来她都是一副冷冰冰的模样,看起来魂不附体,像个行尸走肉的哑巴……没想到这双眼睛能够如此闪亮动人。……奇怪,这双眼睛在哪里看过?

  「好吧,姑且让你一试。三倍薪饷没有,按照行情来,我仍然给你大厨的薪俸。不过我要先试用你一个月再来决定聘用与否。」

  「老爷,这太不公平了!」

  「我肯给你机会就不错了,不要的话,你就继续留在这里做一辈子丫鬟吧。」

  「老板……」

  「无心,你闭嘴!」

  小花瞪着他,压下一肚子不平,点点头道:「我做。」

  眼前她先低头,等他的「故人饭馆」少不了她时,她定要他十倍薪饷!

  唐本草斜眼扫她,眼里露出商人本色,嘴里好心道:「我也不是一个无情无义的老板,为保障你的权益,让你安心工作,我先跟你签三年合约。一旦你通过试用期,日后就算饭馆被你弄倒,三年之内,我不扣你薪俸,还是会按月付你薪饷。」

  换句话说,她通过试用期,三年之内,他也是一个子儿都不会多付给她。小花瞪圆了眼,眼见他一副「老板最大」的德行,她却不能发作,只能安慰自己,起码大厨的薪俸要比一个丫鬟高多了。

  「老板,这太苛刻……」

  「闭嘴!」唐本草抱着胸膛,瞅着丫鬟,「小花,要不要快说!」

  「……知道了。」

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