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护花郎(上)

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护花郎(上) 序章之一 别离曲
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  日本奈良时期元正天皇养老元年(公元717年)

  愿尔渡海如履平地,居船上平稳若山,四船联翩,风浪不惊,不日平安归航

  在六月的季候风开始由东北向西南吹拂着日本海之际,停泊在难波城(大阪)港埠的四艘海舶已经做好出航的准备了。

  港边,元正天皇的敕使正率领着大臣为这一批将要为日本国带回更多大唐文明的遣唐使送行,一旁的侍臣们唱着送行的和歌。

  系在桅杆与船舷的五彩丝带在歌声中飘飞,充满喜庆般的缤纷。这批早在一年前即由天皇亲自任命的大使、副使、判官、留学生、学问僧,以及航行所需的相关随行人员,包括医者、主神(祭师)、阴阳师、船师、水手……等,共有五百五十七人。

  距离上一次派遣使者到大唐帝国,已经过了十五年;这期问虽然陆续有短期停留唐国的使者回到日本,但大唐的文化仍然为日本君臣上下深深着迷。遣唐使所带回来的经书、典籍、佛像、律典、音乐、绘画……等一类文物,似乎是不嫌多的。

  由于出使长安的费用太过昂贵,因此此番再度出使大唐的计划,已经筹备了三年之久。好不容易,成行的人员都任命好了,所有预计花费的费用和将要送给唐国天子的礼品也都准备齐全,就等这一波来自北方海洋的季候风吹起,让船帆满涨,欧航南方。

  使团一行人稍后将先前往住吉大社,祈求住吉大神保佑海上平安;再经往吉细江抵达难波津,通过濑户内海至九州岛博德,最后由博德正式出海。

  幸运的话,约略一个月的时间便可抵达大唐的扬州,并从那里取道运河直接进入长安,一圆他们的留学之梦。

  然而,由于过去出使大唐的使团曾经多次遭遇海难,因此虽然被选任为使团一员是件极其荣耀的事,但使团成员的亲人们仍然聚集在港边,依依不舍地与亲人话别。因为,也许这是最后一次与亲人见面的机会了。此行倘若遇上了海上的风浪,幸运一点,仅是流落到不知名的异乡;不幸的话,可能就此葬身大海,再也回不了故乡。

  尽管如此,使团的成员们依然憧憬着能够亲眼见到长安这座世上最繁华的城市;因此,他们脸上的表情看起来依然是兴奋的。

  不久,即将出航赴唐的使臣们陆续登上海舶。这些船只是由以造船工艺闻名的安艺国所造的大型木造帆船,每一艘大约可以乘载一百多人。

  此次遣唐,除了正、副使和一些僧人之外,还有一批极为年轻的留学生。

  其中一名留学生模样的少年已经与家人话别结束,跟着众人登上了船。

  就在此时,远处一名穿着木屐、梳着两条小辫的女孩正匆忙地跑向港边,两只乌灵灵的眼睛惊惶地张望着,直到她看到那名倚在船舷的少年,

  眼神瞬间亮起,连忙大声喊道:“恭彦!”

  那名穿着黑色衣裳、腰间系着蓝色织带的少年往女孩的方向望了过来,原本撑在下巴上的手掌讶异地松开。由于大船已经缓缓移动,他急忙跑到船尾,对着女孩用力挥手。“小晶!”

  “恭彦!”女孩再度大声喊道。“我、我带了东西要给你!”她一边说着,一边伸长短短手臂,想将手上的物品交给船上的少年。

  无奈船已离岸,两人的距离越来越远。

  少年缩回手臂,解下自己腰间的织带,顺着风势掷向女孩,高声喊道:“别哭,小晶!我很快就回来的,要保重喔!”

  可女孩已经满脸泪痕,她接住那条蓝色的腰带,逆风大喊:“恭彦!你一定要回来喔!你答应过我的事,一辈子都不可以忘记喔!”

  使团的海舶逐渐驶向内海。

  少年挥了挥手,眼色温柔地看着女孩。“嗯,再见!”

  “接住这个,恭彦!”伴随着一声提醒,包裹着石头的小方巾被抛向船板。

  少年接住那个临别的礼物,听见女孩挥别道:“愿住吉大神守护你、愿观音佛祖守护你、愿所有神明守护你!海上平安!”

  少年拆开方巾,拣出石块,看见了那用丝线绑住的护身符。是专门守护海上船员的住吉大神的御守。其实,这四艘船等会儿都会先开向神社,好在出外海前能先祈求住士口大神的保佑,船上也有神社的祭师随行,然而他仍紧紧将护身符握在掌中,彷佛那是个稀世珍宝般,要一辈子收藏住。

  对着女孩咧了咧嘴,想再说一声再见,但突然扬动的船帆发出轰隆的声响,盖住了他的声音。他只好用一抹爽朗明快的微笑代替最后的道别,同时将女孩的身影密密地用眼神镂刻在心底。

  再见,小晶。

  再见了,日出处的大和家园。

  再见、再见了……

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